Древнейшего родственника современных насекомых ученые окрестили как Mollisonia plenovenatrix

На юге Канады палеонтологи сделали необычную и в чем-то даже революционную для науки находку. Так, в отложениях возрастом 508 млн лет им удалось обнаружить окаменелости древнейшего хелицерового. Иными словами, прародителя или родственника современных пауков, скорпионов и клещей, говорится в журнале Nature.

Некое существо – представителя мира насекомых – исследователи классифицировали как Mollisonia plenovenatrix. Его и членистоногим не назовешь: судя по схематическому изображению животное обладало короткими массивными хелицерами. Ученые подчеркнули, что это ключевая черта группы данного вида насекомых.

В частности, к хелицеровым, подтипу членистоногих, относятся пауки, скорпионы, клещи, а также морские пауки и мечехвосты. Все они обладают хелицерами — отростками около рта, выраженными двумя-тремя члениками и по форме напоминающими клешни, по которым группа и получила название. У них есть разные функции, но обычно животные хватают хелицерами пищу.

Ученые выразили мнение о том, что хелицеровые могли появиться 541–485,4 млн лет назад.